Грозное оружие Византии Греческий огонь, история применения, состав

0

Эллада оставила огромный след в истории и повлияла почти на все сферы жизни современной Западной Цивилизации. Наука, культура, искусство, строительство – всех отраслей и не перечислишь. Даже в специфичном оружейном деле найдутся представители, так или иначе связанные с достижениями Древней Греции. И сегодня как раз предлагаем разобрать пример подобного плана – греческий огонь, который в средние века гремел на весь мир. Что это за оружие, кто и когда решил его использовать, а также зачем оно применялось, подробно распишем в статье.

Греческий огонь

Что такое греческий огонь


Начнем с небольшого отступления. Всем известно, что Греция – морская держава, обладающая большим количеством островов. В античные времена отдаленные территории было крайне тяжело защищать, тем более в условиях постоянно враждовавших греческих регионов. Поэтому острова захватывали, отвоевывали и вновь перехватывали, причем разворачивались эпичные битвы за владение территорией зачастую на воде. Корабли противников стремились потопить друг друга, и для достижения этой цели использовались различные средства. Например, еще в V веке до н.э. была изобретена первая воспламеняющаяся смесь, из чего позже разжегся греческий огонь.

В сохранившихся источниках отмечается, что диковинка такого оружия была не только в большой разрушительной силе (деревянные корабли воспламенялись мгновенно), но и в сложности тушения. Находящиеся на борту еще больше впадали в панику, когда осознавали, что распаляющийся огонь невозможно потушить обычной водой. И более того: он мог гореть даже на водной поверхности! При этом дальнобойность орудия составляла 20-30 м, чего для сухопутных битв недостаточно, зато с лихвой хватает для поджога медлительных античных кораблей.

Таким образом, греческий огонь – это смесь, которая легко воспламеняется, быстро разгорается и не реагирует на воздействие воды. Изначально им наносили колоссальные разрушения, но позже все-таки нашли способ бороться с распространением огня. Однако, за время использования огнедышащее орудие успело войти в анналы истории и прославиться на весь мир.

Первое применение и последующее развитие греческого огня

Знаменитым средневековым оружием всепоглощающее пламя стало не сразу, поэтому предлагаем проследить этапы его становления.

Открытия античной эпохи

Первый зафиксированный случай использования зажигательной негасимой смеси, как ни удивительно, был зафиксирован в сражении на суше. Произошло это событие в битве при Делии (424 г. до н.э.): эллины выпускали языки пламени из полого дерева, поджигая пространства, занятые вражескими войсками. К сожалению, доподлинных сведений о том, из чего состоял античный греческий огонь не сохранилось, но спустя немногим более полувека, в 350 г. до н.э., это орудие вновь нашло применение. Вот что пишет античный автор о том периоде времени:

«Для поджога вражеских кораблей используют горючий раствор, изготовленный из серы, ладана, пакли, смолы и опилок дерева.»

Таким образом, это первый рецепт греческого огня, известный миру. Позднее случаи использования зажигательных смесей отмечали в сражениях у острова Родос (190 г. до н.э.) и при столкновениях в период раннего христианства (III в. н.э.). Но все-таки античные растворы еще не вполне являются тем знаменитым огнем, который нагонял страх на средневековых воинов. Значительно усовершенствовали древнегреческое орудие лишь в 7 веке нашей эры.

Читайте также:  Храм Гефеста в Афинах - история, описание, информация для туристов

История греческого огня


Византийский расцвет

В 673 году сирийский изобретатель Каллиник спроектировал для метания огня специальный «сифонофор». Устройство было изготовлено из меди, имело форму трубы и действовало по принципу насоса: зажигательную смесь заправляли внутрь, и под давлением мехов и сжатого воздуха огонь мощной струей с грохотом извергался наружу.

Жил Калинник в Гелиополе, который как раз в ту пору завоевали арабы. Поэтому инженер спешно бежал в Византию, где предложил императору Константину IV использовать свое изобретение в войне с арабами. Именно с берегов Византийской империи и пошла слава о зажигательном оружии.

Впервые разработка Каллиника была применена в сражениях при Киликии. Флот Византии подготовил несколько больших двухпалубных кораблей, нагруженных горючей смесью и сифонами. Когда неприятельская флотилия подошла к византийцам на достаточное расстояние, император приказал открыть огонь. Пламя покрыло вражеские корабли и окружающие их воды: арабы были страшно потрясены и в панике пытались спастись от огня бегством.

Так арабское войско потерпело первое поражение, после которого восточного неприятеля ждал еще целый ряд сокрушительных побед византийцев. К слову, были разгромлен и русский флот, шедший под предводительством князя Игоря завоевывать Царьград, он же Константинополь. Позднее потерпели неудачу в битве с византийцами и венецианские крестоносцы.


Словом, с греческим огнем войску императора на воде не было равных, и Константин отлично это понимал. Поэтому секрет производства греческого огня стал военной тайной, разглашение которой приравнивалось к государственной измене. А особо интересующимся тем, что такое греческий огонь, рассказывалась красивая легенда о том, что якобы к императору Византии Константину явился с небес ангел и даровал рецепт неугасимого огня.

Рецепт греческого огня

Аналоги и спад былой славы

Подлинный состав греческого огня так и не был разглашен, и со временем рецептура была безвозвратно утеряна. Достоверно известно лишь одно: это была горючая смесь, состоявшая из нефти, добываемой на Тасманском полуострове. Однако, в последующие века было зафиксировано применение аналогичного оружия: например, греческий огонь использовали против норманнов во время осады албанского Дураццо (1106 г.). Также в письменных источниках упоминаются сведения о том, что в XI-XII веках аналогичным орудием владели западные славяне, англичане, русичи и азиаты. Причем зажигательные смеси теперь использовали не только на море, но и на суше: при осаде или защите городов и крепостей.

Однако, аналогичные греческому огню составы были уже не так эффективны. Конечно, применяющая их сторона чаще побеждала, но многие уже научились бороться с огнем с помощью песка и уксуса, тем более что отнюдь не все аналогичные смеси могли противостоять даже воздействию воды. Так что постепенно греческий огонь терял свою славу и употреблялся все реже. Лебединой песней когда-то грозного орудия стала битва за Константинополь, в 1453 году осажденный войском турецкого султана. Всего 1 византийский корабль и 4 союзных судна Генуи с помощью греческого огня смогли разгромить османскую флотилию, насчитывающую 150 судов! Причем кроме кораблей турки потеряли еще более 12 000 своих воинов.

Читайте также:  Храм Афины Афайи на острове Эгина - история, мифы, архитектура

Вот так ярко завершился боевой путь греческого огня. В последующие века все большее применение находит пороховое оружие, а рецепт зажигательной смеси был почти окончательно забыт.

Что входит в состав оружия

Как уже отмечалось, рецептура греческого огня, прославившегося в средневековых морских сражениях, тщательно скрывалась, а позже была утрачена. Из наиболее достоверных сведений можно заключить лишь то, что смесь содержала нефть с добавлением быстро воспламеняющихся веществ. Что за химические элементы это были и в каких пропорциях добавлялись, – остается тайной до сих пор. Но существует несколько распространенных версий.

Древний рецепт

Например, часто приводится выдержка из рукописи византийского автора Марка Грека (XIII век). По представленной там информации, греческий огонь состав имел приблизительно такой:

  • Канифоль (1 ч.);
  • Сера (1 ч.);
  • Измельченная селитра (6 ч.);
  • Льняное или лавровое масло.

Для приготовления раствора элементы погружали в масло и перемешивали, после чего смесь выкладывали в деревянную трубу и поджигали. Однако, данный рецепт использовался для эффекта «выстрела» огня, т.е. создания огненной струи. Сам же греческий огонь, по примечанию автора, содержал дополнительный ингредиент, название которого так и не удалось установить достоверно.

Поиски ученых

Позже на основании исторических сведений Грека исследователи пытались вычислить недостающий компонент. Сложность заключалась не только в отсутствии точных пропорций, но и в правильности перевода греческих терминов. Например, в переложении на русский язык под словом «сера» могло подразумеваться любое воспламеняющееся вещество, вплоть до жира. Поэтому приходилось устанавливать точность компонентов путем подбора и проведения опытов.

В итоге разными исследователями были названы вероятные элементы состава греческого огня. В предполагаемую рецептуру вошли:

  • Негашеная известь;
  • Сера;
  • Асфальт;
  • Сырая нефть;
  • Битум.

Некоторые ученые также отмечали вероятное содержание фосфида кальция, который под воздействием воды выделяет самовоспламеняющийся газ – фосфин.

Интересный факт: однажды французский исследователь Дюпре заявил, что разгадал секрет неугасающего греческого пламени. Ученому разрешили провести наглядный опыт, который проходил под наблюдением самого короля. Дюпре продемонстрировал действие своей разработки, и находящаяся на большом расстоянии деревянная лодка мгновенно загорелась. Впечатленный случившимся Людовик XV был так напуган разрушительной силой орудия, что выкупил у ученного все эскизы проекта и тут же уничтожил их.

Таким образом, над точным рецептом греческого огня бились ученые, алхимики средневековья и китайские исследователи, но до сих пор нет на 100% подтвержденной версии состава этой зажигательной смеси. Однако, когда-нибудь эту тайну все же раскроют, потому что греческий огонь так и не предали забвению: он стал прообразом огнемета и напалма, а также прототипом «дикого огня» в популярнейшей саге «Игра престолов».


Поделиться

Похожие и рекомендуемые статьи



Добавить комментарий

Top